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Umm Al-Jimal

     

Les Nabatéens étaient des   gens surprenants. Non seulement ils ont créé l'incroyable ville de Petra,   mais ils ont construit la ville du nord d'Umm Al-Jimal. Utilisant le basalte   noir rugueux local au lieu du grès rose meuble de Wadi Musa, ils ont créé une   étrange ville noire dont le nom, "Mère des Chameaux", indique sa   fonction de ville commerciale, car elle avait précisément besoin de caravanes,   elle leur offrait : eau, nourriture, abri et des gens pour acheter leur   marchandises. Construite à seulement 6 kilomètres de la Via Nova Triana   romaine, qui reliait le nord de la Jordanie et la Décapole avec le sud et les   points de commerce plus loin, Umm Al-Jimal était bien placée pour profiter   des routes des épices, de l'encens et de la soie.

 

Les preuves indiquent   qu’Umm Al-Jimal est habitée depuis le 1er siècle après JC. La ville semble   avoir traversé trois étapes: un petit village aux IIe et IIIe siècles, une ville   romaine protégée du IVe au Ve siècle, et une ville commerciale et agricole   florissante entre le Ve et le VIIIe siècle. Le tremblement de terre de 747 après   JC a vu de nombreux bâtiments s’effondrer, et la ville ne fut plus vraiment   habitée par la suite, excepté pour servir de base pour les réfugiés druzes au   début du 19ème siècle et pour les troupes françaises pendant la Première   Guerre mondiale. Au cours du 3ème siècle, la ville a fait face à une sorte de   menace, car ils ont renforcé leur mur défensif avec des pierres tombales. À   l'instar des sites nabatéens ailleurs en Jordanie, les habitants d'Umm   Al-Jimal se moquaient de la récolte de l'eau. Il y a plusieurs grandes   citernes encore évidentes, ce qui aurait permis d’assainir les besoins en eau   et l'irrigation.

 

Les habitants nabatéens   d'Umm al-Jimal n'ont pas pris le temps d’étudier et de sculpter la pierre   comme ils l'ont fait à Pétra. Alors que leur architecture était intelligente,   il y a peu de décoration. Les murs, les portes et même les plafonds ont été   fabriqués à partir du basalte disponible localement. Ils ont utilisé une   technique appelée encorbellement, en croisant entre elles de grosses pierres   allongées pour couvrir une grande surface de toit. Le fait qu'ils n'utilisent   presque pas de bois est probablement la raison pour laquelle tant de choses   sur le site sont encore debout. Les Romains, et les civilisations qui vinrent   ensuite, suivirent des plans de construction similaires, mais il n'y a aucun   signe de tentative de contrôler ou de planifier le développement urbain. L’un   de ses charmes principaux de cette ville est de comprendre la logique de   l’emplacement de chaque construction.

 

Il y a beaucoup de choses   à voir à Umm Al-Jimal. Il y a les ruines d'un temple nabatéen, plusieurs   églises et de grandes casernes à proximité de l'entrée. La porte de Commode a   été construite sous le règne de Marc Aurèle et de son fils, Commode. La   meilleure façon de profiter du site est de se promener et d'imaginer.

 

L'habileté des Nabatéens,   qui semblaient installer des communautés partout où ils se rendaient, est   clairement soulignée ici à Umm Al-Jimal. Leur capacité à capter et à retenir   l'eau a fait de cet avant-poste solitaire une ville commerciale. Bien que   très différent de la ville de Petra, Umm Al-Jimal a un charme étrange qui   hante les visiteurs jusqu'à ce qu’ils reviennent.