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The Baptism Site

     

Le troisième site le plus   sacré pour les Chrétiens du monde, après l'église du Saint-Sépulcre et   l'église de la Nativité, est le site du baptême de Jésus-Christ, connu en   arabe sous le nom d'Al-Maghtas. Les fouilles à Wadi Kharrar effectuées après   le traité de paix de 1994 ont dévoilé des preuves d'un complexe d'églises, de   cellules d'ermites et d'autres bâtiments décrits dans les récits de nombreux   pèlerins ayant visité le site depuis le 2ème siècle après JC. Aujourd'hui   préservé en tant que destination touristique, le site d’Al-Maghtas attire les   touristes toute l'année.

 

La sainteté de ce site   pour les Chrétiens a inspiré les Byzantins à construire un monastère aux 5ème   et 6ème siècles après JC. Ce complexe possède plusieurs églises et   monastères, un caravansérail pour les pèlerins et un système d'eau   impressionnant. Al-Maghtas faisait partie des lieux de pèlerinage incluant le   mont Nébo et Jérusalem. Les formes géométriques et les croix qui décorent la   mosaïque illustrent l'iconoclasme de l'église chrétienne primitive, qui   croyait que les figures ne devaient pas être représentées dans l'art.   L'église occidentale contenait une abside taillée dans la roche qui   s'étendait sous l'une des mares. Le bâtiment le plus ancien, que l'on croit   être une salle de prière, peut dater du début de l'ère byzantine.

 

Tudius, un pèlerin à   Al-Maghtas en 530 après JC, décrit le site du baptême se trouvant à cinq   miles de distance de la mer Morte, et parle de l'unique église de Béthanie,   construite sur des plates-formes au début du 6ème siècle pour prévenir les   dommages. Il mentionne également une petite colline sur le site,   l'identifiant comme l'endroit où le Prophète Elie fut soulevé corporellement vers   le ciel dans un tourbillon. Le pèlerin le plus célèbre de ces dernières   années, le Pape Jean-Paul II, a bénit le Royaume de Jordanie, Sa Majesté le   Roi et ainsi que tous les Jordaniens, Chrétiens et Musulmans lors de sa   visite.

 

Aujourd'hui, Al-Maghtas   est un site magnifique, plein de paix. Avec d'autres sites religieux, tels   que Mukawir, la grotte de Lot et le mont Nébo, Al-Maghtas attire des pèlerins   du monde entier, comme il l'a fait pendant des siècles.