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Petra

      

Petra a été choisie en   2007 comme l'une des "sept nouvelles merveilles du monde", non   seulement pour la beauté de son grès rose et pour son emplacement au milieu   d'une centaine de km² de terrain accidenté du Wadi Araba, mais également parce   que cette zone est un musée vivant à ciel ouvert de plus de 10’000 ans   d'histoire humaine.

 

Le site de Petra raconte   l'histoire de nombreuses civilisations. A la croisée entre le commerce et   l’histoire, l'architecture de Petra montre des influences assyriennes,   grecques, romaines et byzantines. En fait, le mot "Petra" est   dérivé du mot grec signifiant le roc.

 

Les fouilles nous   apprennent que tout près d'Al-Beidha existait un village prospère il y a 9   000 ans, contemporain de Jéricho. Les résidents suivants dans la région   étaient les Edomites, des habitants de la montagne qui ont lutté pour leur   libération des Judéens, selon la bible.

 

Les Nabatéens, qui étaient   principalement des éleveurs nomades et des pillards d'Arabie occidentale, se   sont installés dans la région vers le 4ème siècle avant JC pour gagner leur   vie en prélevant des taxes et des frais de protection sur les voyageurs. Leur   ferme conviction de résoudre les conflits par la diplomatie plutôt que par la   guerre a probablement contribué à la longévité de leur culture.

 

Bien qu'ils aient des   antécédents de discorde avec les Grecs, les Nabatéens s’étaient   principalement focalisés sur leurs objectifs commerciaux. Il y eut aussi des   preuves de l'influence hellénistique à Petra à partir d’environ 150 ans avant   JC, ce qui coïncide avec la propagation des routes commerciales nabatéennes   en Syrie. Au 4ème siècle avant JC, Petra avait centré son commerce sur le   bitume, l'encens, le sel et le cuivre. Entre le 1er siècle avant JC et après   JC, Petra a acquis une réputation pour ses systèmes progressifs et efficaces   de commerce et de justice.

 

Ironiquement, étant donné   l'effort que les Nabatéens ont fourni pour préserver leur indépendance   vis-à-vis de Rome, la plupart des documents qui ont survécu à la culture   nabatéenne proviennent de Strabon, un érudit romain. Selon ses écrits, alors   que les Nabatéens avaient une monarchie humaine, ils jouissaient aussi d'un   système de démocratie, et étaient préoccupés, presque à l'obsession,   d'accumuler à la fois la richesse matérielle et l'eau, ce qui explique les   nombreux systèmes de citernes et de récolte d'eau encore visible dans la   Petra moderne.

 

Le chef romain Pompée   tenta d'annexer Petra en 63 avant JC après avoir réussi à conquérir la Syrie   et la Palestine, mais cette dernière fut rachetée par le leader nabatéen   Aretas III. Les Romains finalement l’annexeront finalement en 106 après JC.

 

Pendant la période byzantine,   un évêché fut créé à Pétra et certains bâtiments ont été convertis pour un   usage chrétien. Le matin du 19 mai 363, un énorme tremblement de terre frappa   Petra et de nombreux bâtiments indépendants furent détruits. La région ne   s'est jamais entièrement remise de cette situation, bien que Pétra ait   continué à être habitée pendant des siècles.

 

Alors que les Croisés construisirent   une ville à Wu'eira, elle fut abandonnée 60 ans plus tard. De mémoire   vivante, le premier occidental à être entré dans Petra est J. L. Burckhardt,   un explorateur suisse voyageant sous le nom Ibrahim ibn Abdullah en 1812.

 

Aujourd'hui, comme à l'époque   des Nabatéens, les visiteurs pénètrent dans le Siq, la grande fissure rocheuse   qui mène au cœur du site. Avant l'embouchure du Siq, les visiteurs passent   devant les blocs de Djinn, énormes blocs de pierre sculptés qui peuvent   représenter le dieu nabatéen Betyl. Le nom vient des bédouins locaux, qui   croyaient depuis longtemps que les blocs étaient habités par des djinns, ou   esprits.

 

Tout près se trouve le   tombeau Obélisque, qui aurait été construit au 1er siècle avant JC, avec sa   couronne de quatre obélisques. À l'entrée du Siq se trouvent six sculptures   et inscriptions en forme d'obélisque, dont la plus importante raconte   l'histoire d'un habitant de Requem, un nom archaïque pour Petra, qui avait   été ramené dans la région après sa mort à Jerash.

 

Le Siq a été sculpté, non pas   par des mains humaines, mais par les forces tectoniques lors d'un tremblement   de terre depuis longtemps oublié. Le Siq, qui passe de 50 mètres de large à   seulement 5 mètres par endroits, suit un méandre de 1,25 kilomètres, délimité   par des murs d'environ 100 mètres de haut. Dans le Siq, il est encore   possible de voir des sections de la route pavée nabatéenne, des canaux d'eau,   des niches qui abritaient auparavant des statues de dieux variés et des   sculptures altérées, et où le grain du grès de chaque mur, bien qu’identique   aux autres murs, offre des teintes de couleurs différentes.

 

L'étroitesse du Siq et ses   hauts murs de pierre en faisaient une entrée sûre pour les trains de chameaux   transportant de l'encens, du tissu et des épices provenant d'endroits comme   Oman, la Syrie et l'Inde. Le commerce et l'accumulation de la richesse   étaient si importants pour les Nabatéens que les commerçants ayant subi une   perte au cours d'une année étaient condamnés à une amende.

 

Le Siq se termine directement   devant le Trésor (Al-Khazneh), le plus connu des monuments de Pétra,   immortalisé dans d'innombrables photographies et dans le film "Indiana   Jones et la Dernière Croisade". Le bâtiment, de 43 mètres sur 30 mètres,   a été profondément sculpté dans le roc vivant. Comme c'est le cas avec une   grande partie de Petra, il y a plus d'histoires et de légendes que de faits réels   concernant le Trésor.

 

Bien que l'histoire   raconte qu'un pharaon a caché sa fortune dans la grande urne en haut de la   façade, donnant ainsi le nom, le bâtiment est en fait considéré comme la   tombe du roi nabatéen Aretas III. Les traces de balle qui abîment l'urne   témoignent du nombre de personnes ayant cherché à s’attribuer ces richesses.   Les iconoclastes ont défiguré les personnages de la façade, que l'on croyait   être des Victoires, ou peut-être des représentations de déesses nabatéennes,   et leurs véritables identités pourraient maintenant ne jamais être connues.

 

Les niches creusées dans   la roche à mi-hauteur de la façade permettent à l'imagination de s'interroger   sur leur utilisation. Le soleil joue avec la couleur de la pierre, ce qui en   fait un spectacle de tous les instants de la journée, et ce plus d'une fois   lors d'une visite.

 

Dans le centre de la ville   se trouvent plus de 40 tombes et maisons taillées dans la roche, connues sous   le nom de rue des façades. Certaines d'entre elles sont simplement les   sommets des portes, car le Siq extérieur s’est lentement rempli de sable au   cours des siècles. C'est l'endroit le plus facile à explorer. En 106 après   JC, beaucoup de tombes ont été détruites quand les Romains ont agrandi à   environ 7000 places assises le théâtre construit par les Nabatéens. Comme les   différentes sections du théâtre ont été construites plutôt que sculptées,   elles ont été gravement endommagées dans le tremblement de terre de 363 après   JC. Finalement, certaines des pièces endommagées ont été recyclées et   utilisées dans des constructions situées dans d'autres parties de Petra.

 

Depuis le Siq extérieur,   un sentier escarpé monte jusqu'au Haut lieu des Sacrifices, l'un des plus   anciens autels de culte. Le chemin serpente plusieurs sites inhabituels. Le   monument du Lion est une fontaine qui a autrefois canalisé l'eau jusqu'au   centre-ville. Le complexe des jardins du temple possède deux colonnades indépendantes   à l'extérieur d'un sanctuaire. La tombe du soldat romain a encore trois   statues en tenue militaire sur la façade. A l'intérieur, la pierre a   magnifiquement patiné.

 

Le haut lieu du sacrifice,   oral-Madbah, est situé au sommet de Jabal Madbah, à 200 mètres au-dessus du   théâtre. Ce site peut être un héritage des Edomites, les prédécesseurs des   Nabatéens. L'isolement de ce site, avec ses vues magnifiques, en aurait fait   un lieu idéal pour les cérémonies religieuses. Les deux obélisques sont   dédiés aux dieux nabatéens Dushara et Al-'Uzza.

 

Les tombes royales sont   sculptées dans la face de Jabal al-Khubtha. Le tombeau de l'urne, qui porte à   la fois des détails architecturaux nabatéens et romains, fut réaménagé en   église chrétienne vers 447 après JC. Environ 150 rouleaux de papyrus datant du   6ème siècle y ont été découverts lors d'une fouille.

 

À côté de lui se trouve le   tombeau de la soie, très érodé mais brillamment coloré. Le tombeau   corinthien, qui est probablement le lieu de repos du souverain qui construisit   le Trésor, voit sa partie supérieure être une réplique de ce dernier.

 

Le tombeau du palais était   le plus ambitieux des tombes royales; quand les constructeurs ont manqué de   roche pour sculpter, ils ont construit le haut de la façade. C'est l'une des constructions   les plus récentes et aussi l'une des plus ornementales. Le dernier   tombeau est celui de Sextius   Florentinus, qui date de 130 après JC. Il a été construit pour le gouverneur   romain d'Arabie, avec ses légères inscriptions et sculptures autour de   l'entrée.

 

En continuant de descendre   en direction de la ville se trouve le Nymphée. Cette fontaine publique dédiée   aux nymphes de l’eau est le point de départ de la rue des colonnades. Cette   rue romaine fut construite en 106 après JC, sur les ruines d’une rue   marchande nabatéenne très populaire (on y a trouvé des preuves de commerce   datant du 6ème siècle avant JC). Surplombant la rue, se trouvent une église byzantine   avec des sols en mosaïque ainsi que le temple des Lions ailés, dédié à   Atargatis, la déesse nabatéenne de la fertilité et épouse de Dushara. La rue   des colonnades amène à la porte de Temenos, construite au 2ème siècle après   JC, amenant dans l'enceinte sacrée autour du Qasr al-Bint.


 

Ce bâtiment nabatéen   indépendant était l'un des rares ayant subsisté après les tremblements de   terre des 4ème et 8ème siècles. Il existe aussi des preuves que les Romains   ont mis le feu à ce palais. Malgré ces événements, il reste un témoin de la   gloire passée du peuple Nabatéen.

 

Alors que son nom signifie   "Château de la Fille", il est censé avoir été construit en 30 avant   JC pour Dushara, et était l'un des temples les plus importants. En fait, il y   a des preuves que le nom de Dushara (celui de Sharra) est venu des montagnes   de Sharra, auxquelles le palais fait face.

 

D'autres structures ici   incluent le grand temple et l'église de Petra. Le grand temple a été   construit comme un temple nabatéen au 1er siècle avant JC. Les archives   montrent qu'il a été utilisé à différentes fins religieuses jusqu'à la fin de   la période byzantine.

 

C'était autrefois une   structure impressionnante, avec du stuc blanc et rouge à l'intérieur. Il   abritait un théâtre de 600 places, une cour pavée et une triple colonnade.   Adjacent au Grand Temple, les archéologues ont récemment découvert un jardin   qui pourrait avoir servi de parc public. Complété avec des piscines, des   ponts et des arbres d'ombrage, la zone aura probablement inspiré à Hérode le   Grand, ses jardins construits en Judée. La mère de ce dernier étant Nabatéenne   et le fait qu’il ait passé une grande partie de son enfance à Pétra.

 

L'église de Pétra fut   d'abord construite par les Nabatéens, redessinée par les Romains, puis   incendiée. Cependant, elle a été récemment restaurée et les mosaïques sont magnifiques.   Au sommet d'Al-Habis, derrière le Grand Temple, se trouve un petit fort des   Croisés, peut-être construit comme poste de guet pour le plus grand château   de Wu'eira.

 

Sur la même colline se   trouvent le Tombeau inachevé et le Columbarium, qui étaient peut-être   utilisés pour garder les pigeons voyageurs. Surplombant al-Habis se trouve   Umm al-Biyara. Tandis que sa façade est sculptée de tombes nabatéennes, au   sommet se trouvent les restes d'un village édomite de Sela, datant du 7ème   siècle avant JC.

 

Un peu plus caché dans   Petra, il y a deux sites qu’il faut absolument découvrir : Le monastère   (Al-Deir) et le sanctuaire, ainsi que la mosquée de Nabi Haroun (prophète). Semblable   au Trésor, mais plus grand, le monastère mesure plus de 46 mètres sur 40   mètres, faisant face à une énorme plaine plate. Son nom vient des croix   gravées sur le mur arrière de la grande chambre intérieure.

 

Du monastère, il est   possible de voir le sanctuaire et la mosquée Nabi (Prophète) Haroun datant du   14ème siècle, où le frère de Moïse, Aaron serait mort et enterré.

 

JL Burckhardt a dit aux   bédouins locaux, mal à l'aise avec lui en visitant Petra, qu'il avait fait le   vœu de sacrifier une chèvre à ce tombeau, et ce n'était que cette histoire   qui les persuada de le mener à l'intérieur. C’est l’endroit le plus haut de   Petra à 1 350 mètres.

 

D'autres sites dans la   région comprennent le château croisé du 12ème siècle à Wu'eira, le Siq   Al-Barid, devenu une "communauté de chambre" de Petra, le village   néolithique de Beidha, les ruines de la forteresse romaine d'Udruh et de   Daajaniyya, ainsi que le village rénové de Taybeh datant de l'ère ottomane.

 

Ce microcosme de   l'histoire humaine peut emmener le visiteur dans le temps, jusqu'à 10 000 ans   en arrière. Les visiteurs peuvent être éblouis non seulement par la grandeur   historique, mais aussi par la beauté naturelle des effets du soleil, du vent   et du temps sur la pierre colorée.

 

Ce qui est encore plus   étonnant, c'est que les fouilles continuent dans la région. La majeure partie   de la ville de Petra se trouve toujours sous le sable. Qui sait quels trésors   seront découverts dans le futur, pour parachever l'une des Sept Nouvelles   Merveilles du Monde.

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